Copertina

Marcel Mauss


Saggio sul dono

Forma e motivo dello scambio nelle società arcaiche


2002
Piccola Biblioteca Einaudi Ns
pp. XXVIII - 143
€ 17,00
ISBN 9788806162269

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Introduzione di Marco Aime. Introduzione. - Del dono e, in particolare, dell'obbligo di ricambiare i regali. - I. I doni scambiati e l'obbligo di ricambiarli (Polinesia). II. Estensione del sistema del dono: liberalità, onore, moneta. III. Sopravvivenza di questi principî nel diritto antico e nell'economia antica. IV. Conclusione. - Bibliografia.



Introduzione di Marco Aime

Il libro

Apparso nel 1923-24, il Saggio sul dono di Marcel Mauss è diventato una vera pietra miliare dell'antropologia. L'individuazione, all'apparenza semplice, ma invece sottile e feconda delle tre caratteristiche del dono, dare, ricevere, ricambiare, ha posto le basi per la formulazione di una teoria piú ampia, quella relativa al «fatto sociale totale». Le relazioni tra gli uomini nascono dallo scambio. Scambio che viene avviato con un dono di una delle parti all'altra, la quale si sentirà in obbligo di contraccambiare tale dono, innescando cosí una catena di scambi. Ma non sono solo gli oggetti a circolare, dice Mauss, anche lo spirito del donatore viaggia insieme al dono, dando cosí vita a un legame tra gli individui che va ben al di là del puro scambio economico. Ecco allora che l'atto del donare non si limita a un passaggio di beni, ma mette in gioco la totalità degli elementi culturali che caratterizzano una società.
A ottant'anni dalla sua pubblicazione il saggio di Mauss, che ha influenzato moltissimi antropologi del passato, si presta ancora oggi a interpretazioni attuali che ci fanno scoprire come, anche in una società dominata dal mercato, si annidano ancora molti momenti della nostra vita dove il dono è un protagonista fondamentale.

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